Cáncer de sangre

Terapias estándar: radioterapia y quimioterapia

Los tratamientos más comunes cuando se trata del cáncer de sangre, como quimioterapia, trasplante de células madre sanguíneas, radioterapia y más.

Última actualización: 16/03/2021

Terapias estándar: radioterapia y quimioterapia

Quimioterapia

La quimioterapia es el método más común para tratar cánceres, incluidos los cánceres hematopoyéticos. Este tipo de tratamiento utiliza uno o más fármacos citostáticos que tienen un efecto sistémico, es decir, sobre las células del cuerpo, específicamente sobre las células que se dividen rápidamente. Además de las células cancerosas, durante la quimioterapia también se dañan otras células sanas que usualmente se dividen de manera rápida (médula ósea, células de la piel, mucosa gastrointestinal). La quimioterapia generalmente se realiza junto con otros tratamientos, que incluyen radioterapia, terapia hormonal, inmunoterapia y procedimientos quirúrgicos.

La quimioterapia, según el tipo y la gravedad de la enfermedad, puede:

  • Curar completamente la enfermedad causada por cambios neoplásicos.
  • Detener la progresión de la enfermedad.
  • Retrasar el progreso de la enfermedad.
  • Mejorar la calidad de vida del paciente, aliviando algunos de los síntomas de la enfermedad.

La efectividad de la quimioterapia puede variar.

Lo más deseable es una respuesta total en la que todos los síntomas desaparecen (el paciente siente y observa una mejoría y se confirma mediante pruebas adicionales). La respuesta al tratamiento citostático también puede ser incompleta cuando el tratamiento está funcionando, pero solo es parcialmente eficaz. A veces, el cuerpo reacciona a la quimioterapia estabilizando la enfermedad, que no progresa, pero tampoco desaparece. En algunos casos, se observa una progresión del cáncer a pesar del tratamiento citostático aplicado.

Trasplante de células madre

El trasplante de células madre de sangre hematopoyética se lleva a cabo en el tratamiento de enfermedades de la sangre tanto cancerosas como no cancerosas. Las células madre hematopoyéticas se toman de donantes familiares o no familiares y luego se administran al paciente. Este tipo de trasplante es conocido como transplante alogénico.

También es posible el autotrasplante de células madre sanguíneas, que consiste en la administración de las propias células del paciente. Antes del procedimiento, el paciente recibe un tratamiento intensivo contra el cáncer. Sus propias células hematopoyéticas pueden permitir la reconstrucción de la médula ósea y restaurar una composición sanguínea adecuada.

El trasplante de células madre de sangre hematopoyético es un procedimiento complejo que consta de varias etapas: los pacientes permanecen en el hospital hasta un mes, seguido de un tratamiento adicional que se realiza en casa y puede durar varios meses. Si hay complicaciones, todas las etapas son más largas.

Trasplante de médula ósea de un donante relacionado o no relacionado

El proceso comienza con una etapa de precalificación, que se realiza en el centro de trasplantes donde se va a realizar el procedimiento. Se evalúa la idoneidad del trasplante y se determinan los riesgos asociados a él.

La siguiente etapa consiste en un examen minucioso del paciente para evaluar la capacidad del órgano y excluir factores de riesgo que podrían tener un impacto negativo en el curso del trasplante, así como en el período de postrasplante. Una vez completada esa etapa, comienza la búsqueda de un donante con el mayor grado posible de compatibilidad de HLA con el receptor. Los hermanos del paciente se consideran primero, pero solo aproximadamente 30% de los pacientes encuentra un donante compatible en su familia. Asimismo, es posible que algunos donantes familiares no puedan donar por otras razones, como razones médicas, lo que hace que sea aún menos probable encontrar un donante en el núcleo familiar. Si los pacientes no pueden encontrar un donante dentro de su familia, entonces continúa la búsqueda de un donante no emparentado en los registros de células madre de todo el mundo.

Cualquier persona entre 18 y 55 años en buena salud puede ser elegible para registrarse en DKMS como donante de células madre sanguíneas. Las exclusiones pueden deberse a determinadas enfermedades crónicas, genéticas, autoinmunes e infecciosas. La probabilidad que una persona encuentre a un donante compatible de su familia es 1:4, y gran parte de ellos debe buscar un donante no emparentado que sea compatible.

En preparación para el trasplante, los pacientes deben someterse a una etapa de acondicionamiento, que incluye quimioterapia agresiva y, si es necesario, radioterapia para destruir la mayor cantidad posible de células cancerosas. Desafortunadamente, también se destruye la médula ósea normal del paciente. En esta etapa, solo se puede reconstruir mediante un trasplante de células madre sanguíneas.

Esta etapa a veces conduce a una disminución dramática y temporal de los parámetros morfológicos de la sangre. La cantidad de glóbulos blancos responsables de combatir las infecciones se reduce significativamente, el número de plaquetas que aseguran una coagulación adecuada disminuye, así como la cantidad de glóbulos rojos que transportan oxígeno en el cuerpo. El paciente generalmente necesita recibir transfusiones de sangre.

El siguiente paso es el trasplante en sí, que consiste en trasplantar al paciente las células madre sanguíneas hematopoyéticas del donante. El procedimiento se asemeja a una simple transfusión de sangre, que dura desde varios minutos hasta una hora. En 80% de los casos, el material de trasplante (células madre hematopoyéticas de la médula ósea) se extrae de sangre periférica, en 20%, del hueso pélvico.

Luego del procedimiento, comienza el período postrasplante, es decir, el momento del injerto. Después de 14 a 30 días, si han aparecido nuevos glóbulos blancos en la sangre periférica, no es necesario continuar con las transfusiones de sangre. Esto es también una señal de que el trasplante ha comenzado a funcionar y la médula ósea está comenzando a funcionar correctamente.

Durante este período de espera, el sistema inmunológico del paciente es extremadamente débil y el riesgo de posibles infecciones y complicaciones infecciosas es muy alto. Los pacientes deben mantenerse aislados y cumplir cuidadosamente las órdenes médicas para protegerse del posible riesgo de infección. La infección más pequeña puede ser muy peligrosa y requiere de atención inmediata.

Mientras esperan el injerto, los pacientes pueden experimentar dolor en los huesos y en las articulaciones, causado por la inflamación de la mucosa gastrointestinal. Sin embargo, cuando comienzan a aparecer nuevas células sanguíneas, la condición del paciente mejora drásticamente. Cuando hay una cantidad suficiente de glóbulos normales en la sangre y la condición del paciente es estable, puede ser dado de alta del hospital, pero generalmente debe visitar el centro de trasplantes una vez a la semana para controles y una posible transfusión de glóbulos rojos o de plaquetas. Esas visitas se vuelven cada vez menos frecuentes tres meses después del trasplante.

Trasplante autólogo de células madre sanguíneas

En este caso, el paciente es tanto receptor como donante de células madre sanguíneas. Se induce la remisión de la enfermedad del paciente y durante ese tiempo se recolectan y congelan las células madre sanguíneas hematopoyéticas. Luego de un tiempo, se lleva a cabo el acondicionamiento, es decir, la preparación del paciente con quimioterapia de dosis alta o radiación de todo el cuerpo. El siguiente paso es trasplantar al paciente con sus propias células madre sanguíneas congeladas, que se utilizan para regenerar la sangre.

El trasplante autólogo no tiene un efecto anticanceroso, que resulta de la actividad de las células inmunes. Tampoco se asocia con un riesgo alto de complicaciones, como en el caso del trasplante de donantes emparentados o no emparentados.

El trasplante de células madre sanguíneas hematopoyéticas es un método que brinda la esperanza de cura para muchas enfermedades de la sangre y, en ciertos tipos de leucemia, mejora el pronóstico. Es un proceso complicado y molesto para el cuerpo del paciente, pero también brinda la posibilidad de curarse de una enfermedad grave.

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